Monday, December 31, 2007



27-year old Chelsea Clinton snubbed a 9-year old "reporter" who wanted to do a kid interview with her with a cold "I do not talk to the press!!

Sydney Rieckoff, a Cedar Rapids fourth grader and "kid reporter" for Scholastic News, has posed questions to seven Republican and Democratic presidential hopefuls as they've campaigned across Iowa this year.

But when she approached the 27-year-old Chelsea after a campaign event Sunday, she got a different response.

"Do you think your dad would be a good 'first man' in the White House?" Rieckoff asked, but Chelsea brushed her question aside and snubbed the little girl.

Here's the answer to the question:

Looks better than her "multi-faced" mother

Sunday, December 30, 2007


Pakistan thought Russia would give China permission to export the RD93 equipped aircraft But apparently India played hardball, and demanded that the Russians forbid the export of the RD93s from China to Pakistan.

India and China are both playing rough with their largest arms supplier; Russia. China and India both have price disputes with Russia, and India is also upset that Russia is supplying China with RD93 jet engines for Chinese-made fighters that are being sold to Pakistan.

Both China and India are threatening to halt purchases if Russia does not back off on attempts to raise prices on contracts that have already been agreed to.

China is playing a weak position here, because of a Western embargo on arms sales to China (because of China being a sometimes brutal police state and behaving badly by selling weapons to all manner of nasty people).

India is in a stronger position, and is buying more and more weapons from Western suppliers.

Currently, India is in the market for 126 top-line fighters. India has told Russia that if those RD93 equipped Chinese fighters keep going to Pakistan, Russia can forget about its chances of winning the competition (worth over $6 billion) for the 126 fighters.

How did it get to this?

In November, 2007, after changing its mind several times over the last few years, Russia finally agreed to allow the use of Russian made-engines in Chinese made JF-17 (also known as FC-1) jet fighters that are exported (to Pakistan, Algeria, Egypt, Nigeria, Bangladesh and Saudi Arabia.) Lebanon, Burma, Iran and Sri Lanka have also shown interest in this low-cost fighter that is similar to early model F-16s.)

Earlier in 2007, Russia announced that none of the 500 Russian RD-93 jet engines China is buying could be exported to a foreign country. This was a problem, as China needs those engines for the 150 JF17 fighters it is building for Pakistan. What makes this particularly nasty is that Pakistan has invested $150 million in the development of the JF17.

Pakistan thought Russia would give China permission to export the RD93 equipped aircraft. After all, China was such a large customer for RD93 engines (originally designed for the MiG-29), and those 500 RD93 engines are worth $1.25 billion.
But apparently India played hardball, and demanded that the Russians forbid the export of the RD93s from China to Pakistan.

India is a major customer for Russian weapons, including cooperative development deals. China is a big customer for Russian weapons as well, but India buys more stuff, and is seen as less of a future threat to Russia than China. Pressure from many other nations interested in the JF-17 apparently caused the Russians to finally relent.

But it gets more interesting. China has been developing a similar (apparently identical) engine to the RD93, the WS-13. Actually, this effort is being aided by Russia, which is selling China technology needed for the manufacture of key engine components. Russia isn't happy about this, because they don't want competition in the low-cost jet engine market. Then again, China has a history of stealing technology it cannot buy, so the Russians are making the best of a bad situation.

China says the WS-13 is nearly ready for service. Maybe, maybe not. Building high performance military jet engines is difficult, and China has had problems mastering this kind of stuff. Not that they will not eventually acquire the skills, but until they do, they need the Russian-made RD93s.

China shipped two RD93-equipped JF-17s to Pakistan in March 2007, and informed the Russians that, according to the their interpretation of the 1992 RD-93 contract, China could re-export the RD-93 engines.

The situation sat, unresolved, until the Summer of 2007, when the Russians said that they believed that the 1992 contract was quite clear about China needing Russian permission, and China didn't have it. The Russians were playing hardball, at the behest of the Indians.

Apparently, India is expected to use this RD-93 veto to get Pakistan to offer up some appropriate in the current peace talks between the two countries.

Russians problems are largely of its own making. In several warship and fighter sales deals, they screwed up and quoted too low a price. Russia admits that, and wants to change to a higher price. Both China and Russia are not cooperating.

To further complicate matters, China has been shamelessly stealing Russian military technology, and producing copies, without compensating the Russians for the stolen technology. China denies this, but it's all pretty blatant.

No one knows how this will all turn out. All three nations believe they have strong negotiating positions, but eventually, someone will have to blink, and back off.

Monday, December 24, 2007


This site sent us a visitor and when we checked it - out of curiosity - it became instantly apparent that while sarcasm may be the lowest form of wit, in ths case it is an incisive poke at the truth.

CLICK ON THE TITLE/SUBJECT to visit the site and enjoy it.

Thursday, December 20, 2007


Hamza Yusuf is the prominent American moderate Muslim who once said, “There are times when you have to live like a sheep in order to live in the future like a lion.”

In "The Real Teddy Bear Tragedy" at the Newsweek/WaPo "On Faith" site, the sheeplike Hamza avows that the charge against the Muhammad Teddy Bear teacher, Gillian Gibbons, was "without merit," and that the Sudanese authorities' arrest of Gibbons left him "appalled."

That said, the leonine Hamza avers that the whole incident is the fault of the non-Muslim West:

Unfortunately, millions of Muslims all over the globe are humiliated and betrayed by the ignorance and lack of basic humanity that a small minority of Muslims too often exhibits.

Should I, however, bring this up with many of my Muslim brothers and sisters a common response is: "It's true, but look at what the West is doing to Muslims; 800,000 thousand dead in Iraq. And what about Palestine, Kashmir, Chechnya and the rest? Why don't Western people denounce these atrocities against us and only harp about how backward we are?"

I.e., change your foreign policies, and we will stop committing terrorist acts. The burden is all on you.

A famous Iraqi poet once wrote, "If one person is harmed it is an unpardonable sin, but a whole people's destruction is something to debate."

Indeed. Let's talk about the numerous affirmations by Islamic clerics of how they want to destroy Israel and kill all Jews. "Have no mercy on the Jews, murder them everywhere...” That was broadcast on Palestinian TV on October 13, 2000.

Care to denounce it, Hamza?

And Hizballah's Hassan Nasrallah has said that "if they [the Jews] all gather in Israel, it will save us the trouble of going after them worldwide.”

Similarly, a 1992 Hizballah statement vowed “open war until the elimination of Israel and until the death of the last Jew on earth.” Let's talk about that, Hamza.

Unfortunately, these Western horrors against the Muslims demand responses, but Muslims must also recognize and denounce these wrongs too often associated with our Prophet and our faith without always pointing fingers elsewhere.
Fair enough. I am giving you an opportunity to do so.

But to speak about alleged Western offenses as if they somehow justify the madness of imprisoning someone over a teddy bear -- well, I can't say that I find that quite rational.
Our current world can go one of two ways at this crossroad.

We can go down the path of more violence, more hatred and more alienation, or we can attempt to understand each other, recognize our real differences, and display mutual respect. True religion -- as well as the highest secular values -- demands we take the latter road.

Indeed, the situation in Sudan is a medieval misunderstanding and overreaction. So are the myriad cases of torture, rape and pillaging that are now part of our daily patch of foreign, and increasingly, domestic news. Indeed, our dark medieval past seems to be having an ironic renaissance in the West and the Muslim world.

So when we see an irrational or misguided reaction of some Muslims, as we now see in Sudan, it behooves us to reflect on the deeper reality causing it.

Very well. Let's do that. Let's reflect on blasphemy laws that are so sweeping and vague, and so irrationally applied, that they victimize harmless middle-aged British schoolteachers and rouse people to call for her blood.

Let's reflect on freedom of speech and freedom of inquiry, and why they are essential prerequisites for peace between people whose views differ. Would the sheeplike and/or leonine Hamza care to reflect on any of that?

Wednesday, December 12, 2007

Iranian Students Protest Over Arrests -BILINGUAL Farsi

link to original article

Iranian students staged a new demonstration at Tehran University on Sunday, damaging the main gate to allow outsiders into the campus and denouncing President Mahmoud Ahmadinejad, news agencies reported.

The protesters chanted slogans against the president and carried banners calling for the release of three fellow students who have been held since May in a high-profile case, the Fars news agency and state-run IRNA reported.

The reports did not disclose the number of students involved. Both news agencies said that the demonstration had been called by the radical wing of the Office to Foster Unity, a reformist student group. "The students marched on the gate and damaged it, and this allowed several non-students to enter the campus," IRNA reported.

There has been a string of demonstrations at Tehran universities in past months as students protest against the replacement of liberal professors, pressure on activists by the authorities and the detention of three students.

The demonstration Sunday was at least the second within a week at Tehran University after dozens of students held a similar protest on Tuesday.

Mehdi Arabshahi, a member of the central board of the Office to Foster Unity, said that 1,500 people joined the latest protest, although there was no confirmation of this figure from Iranian media. He told AFP that university security officials had initially shut the main gate in a bid to prevent large numbers gathering for the protest.

"But the students forced their way in and broke the gate so that others could enter. "They protested against the detention of the students, the oppressive policies of the government and advocated rights for all Iranians," he added, saying that the participants included liberals and ethnic Kurds.

Arabshahi said the protest lasted for more than two hours after starting at 12:00 pm (0830 GMT) and that it was peaceful. "We are gathered here to say students are alive and are critical of wrong polices," IRNA quoted another unnamed student as saying.

The demonstration came a day after the intelligence ministry said it had arrested an unspecified number of people using "fake student cards to hold an illegal demonstration" at Tehran University. The timing of those arrests was not given, but it is likely that they took place ahead of Friday which was annual students' day in Iran.

The case of the three detained students from Tehran's Amir Kabir University has become a major issue for the protesting students. Detained since May, the trio were given jail sentences of up to three years in October on charges of printing anti-Islamic images in four student newspapers -- accusations they vehemently deny.

Reformist leaders such as former president Mohammad Khatami have openly called for the three to be released, but hardliners have said the gravity of their crimes means they must stay behind bars.

دانشجویان درب دانشگاه را شکسته و وارد دانشگاه شدند

سایت حکومتی جهان: از ساعاتي پيش از محل دانشكده فني دانشگاه تهران برخي دانشجويان دست به تجمع در دانشگاه تهران زدند.
اين تجمع به مناسبت 16 آذر روز دانشجو برگزار شده است. تجمع كنندگان با سر دادن شعارهايي چون «حكومت زور نمي‌خوايم پليس مزدور نمي‌خوايم» و «شاهد قرباني شدن انسانيت در تحجريم» و... به تجمع خود ادامه مي دهند.
هم اكنون تجمع كنندگان با داشتن پلاكاردهايي در دست مبني بر آزادي دانشجويان بازداشت شده سرد «يار دبستاني من» را مي‌خوانند و در حال حركت به سمت درب اصلي دانشگاه تهران هستند.
همچنين برخي از آنان شعارهايي با زبان كردي سرداده كه مضامين‌ آن‌ها آزادي دانشجويان كرد از بازداشت و زندان است.
اين تجمع با حضور ماموران نيروهاي انتظامي در صحنه ادامه دارد و درگيري هاي پراكنده بين آنان و تجمع كنندگان بوجود آمده است.

تجمع هزاران دانشجو با شعار مرگ بر دیکتاتور
به رغم تدابیر شدید امنیتی و اقدامات سرکوبگرانه از سوی ماموران اطلاعات و حراست رژیم، ظهر امروز هزاران دانشجو با شعار 'مرگ بر دیکتاتور' در دانشگاه تهران تجمع کرده و خواهان آزاای دانشجویان دربند شدند. این گردهمايی در شرایطی صورت می گیرد که وزارت اطلاعات جمهوری اسلامی روز گذشته با انتشار بیانیه ای از دستگیری گسترده دانشجویان طی روزهای اخیر خبر داد.
گزارش خبرنامه امیرکبیر: تجمع بزرگ دانشجویان، دانشگاه آخرین سنگر آزادی، به دعوت دفتر تحکیم وحدت در دانشگاه تهران آغاز شد. گزارش ها رسیده حکایت از آن دارد جمعیتی بالغ بر ۱۵۰۰ نفر در لحظات ابتدایی این تجمع و تریبون آزاد در آن حضور یافته اند و رفته رفته به تعداد دانشجویان تجمع کننده نیز افزوده می شود.
از ساعات ابتدایی صبح امروز جمعی از نیروهای انتظامات و حراست دانشگاه های امیرکبیر، علامه و… جهت ممانعت از ورود دانشجویانی که از دیگر دانشگاه ها قصد ورود به دانشگاه تهران را داشتند، به این دانشگاه اعزام شده بودند و مقابل کلیه درب ها حضور داشتند.
گزارش های رسیده همچنین حکایت از آن دارد نیروهای حراست دانشگاه ها لیستی از دانشجویان فعال دانشگاه خود در دست داشتند تا دانشجویانی که امروز در این تجمع شرکت کرده اند را شناسایی کنند. نیروهای امنیتی و انتظامی به همراه گارد ویژه از ساعت ۸ صبح امروز در اطراف دانشگاه تهران حضوری چشمگیر داشتند و هر لحظه بر تعدادشان افزوده می شد.
به گزارش خبرنامه امیرکبیر هم اکنون نیروهای امنیتی و انتظامی در خیابان های اطراف دانشگاه تهران، از یک سو تا میدان انقلاب و از سوی دیگر تا تقاطع وصال حضور دارند. از ساعت ۱۱ نیز مقابل سردر اصلی دانشگاه تهران به وسیله چندین اتوبوس پوشانده شده است. حضور گسترده نیروهای انتظامی و ایجاد جو امنیتی در اطراف دانشگاه موجب ترافیک شدید در خیابان های حول دانشگاه تهران شده است.
دانشجویان ابتدا با تجمع در صحن دانشکده حقوق و خواندن سرود «یار دبستانی» به سمت سر در دانشکده فنی، محل برگزاری تجمع، حرکت کردند. تجمع کنندگان در حالی که تصاویر دانشجویان در بند را در دست داشتند شعار «دانشجوی زندانی آزاد باید گردد» و… سر می دادند.
با حضور دانشجویان مقابل دانشکده فنی، دانشجویان کرد دانشگاه های تهران در حالی که تصاویر دانشجویان زندانی کرد را در دست داشتند به جمعیت حاضر مقابل دانشکده فنی پیوسته که مورد استقبال تجمع کنندگان قرار گرفتند.
دانشجویان پلاکاردهایی با مضمون «تا که زندان هست، ما همه در بندیم»، «خواهان آزادی فعالان دانشجویی چپ هستیم»، «سلام بر سه آذر اهورایی، قصابان، توکلی، منصوری»، «می شونید؟! این صدای آزادی است»، «حقوق زن=حقوق بشر»، «دانشگاه زیر چکمه بنیادگرایان»، «سهم ما از مهرورزی، زندان، شکنجه و محرومیت از تحصیل»، «بشیریه را باز گردانید»، «تحصیل سهم من نیست، حق من است»، «حق تعیین سرنوشت اساس کرامت ملت ها»، «نابود باد دشمنی علیه مبارزات حق طلبانه ملت کرد» و… در دست داشتند.
تجمع کنندگان همچنین تصاویر دانشجویان در بند، یاسر گلی، هانا عبدی، روناک صفارزاده، هدایت غزالی، صباح نصیری، علی عزیزی، علی نیکونسبتی، احمد قصابان، مجید توکلی و احسان منصوری را در دست داشتند. تصاویر مهندس مهدی بازرگان، محمد مصدق، عمادالدین باقی و… را در دست برخی از دانشجویان بود.
دانشجویان سپس در حالی که شعار می دادند «دانشجو دانشجو اتحاد اتحاد» به راهپیمایی در صحن دانشگاه تهران اقدام کردند و به سمت درب ۱۶ آذر حرکت کردند. جمع کثیری از دانشجویان که قصد داشتند در این تجمع شرکت کنند پشت درب ۱۶ آذر مانده بودند.
دانشجویان با سر دادن شعارهای «مرگ بر دیکتاتور» و «دانشجو می میرد ذلت نمی پذیرد» اقدام به شکستن درب ۱۶ آذر کردند و دانشجویانی که پشت در بودند توانستند وارد دانشگاه تهران شوند. دانشجویان سپس به سمت درب خیابان قدس حرکت کردند و فشار جمعیت در دو سوی در باعث شکستن درب خیابان قدس نیز شد.
جمعیت حاضر در این تجمع بار دیگر به مقابل سردر دانشکده فنی حرکت کردند و تریبون آزاد «دانشگاه، آخرین سنگر آزادی» با حضور جمع کثیری از دانشجویان آغاز شد.
گزارشی از همبستگی بی نظیر دانشجویان در دانشگاه تهران
به رغم تدابیر شدید امنیتی و اقدامات سرکوبگرانه از سوی ماموران اطلاعات و حراست رژیم، ظهر امروز هزاران دانشجو با شعار 'مرگ بر دیکتاتور' در دانشگاه تهران تجمع کرده و خواهان آزادی دانشجویان دربند شدند. این گردهمايی در شرایطی صورت گرفت که وزارت اطلاعات جمهوری اسلامی روز گذشته با انتشار بیانیه ای از دستگیری گسترده دانشجویان طی روزهای اخیر خبر داده بود.
گزارش فعالان حقوق بشر در ايران: پس از شکسته شدن درب 16 آذر دانشگاه تهران ، دانشجويان دانشگاه هاي چون علامه و پلي تکنيک و دانشگاه هاي آزاد اسلامي با دانشجويان دانشگاه تهران به صورت متحدالشکل با سرود يار دبستاني به سمت دانشگاه فني حرکت کردند و مراسم را در آنجا برگزار نمودند. تريبون آزاد دانشگاه تهران به نمايندگي از 7 تن از طيف هاي مختلف آغاز شد و از تمامي گروه و قوميت ها سخنراني انجام شد و اتحاد وصف ناپذيري را به نمايش گذاشتند .
ابتدا نماينده دانشجويان کرد سخنان خود را آغاز کرد و به بيان مشکلات کرد هاي ايران پرداخت و با اشاره به اينکه کرد هاي ايران تجزيه طلب و جدايي طلب نيستند شهرهاي کرمانشاه و ايلام را اصلي ترين قربانيان مقابله با قوميت ها برشمرد.
در ادامه برنامه آقاي رشيد اسمائيلي در تائيد صحبت هاي نفر قبلي عنوان کرد " هر جا کرد هست آنجا ايران است " و در ادامه برنامه خانم مهديه گلکو به نمايندگي از دانشجويان علامه طباطبايي سخناني را ايراد کردند و همچنين نمايندگان دانشجويان امير کبير با اعلام انزجار از برخورد هاي اخير با دانشجويان به بازداشت دانشجويان اعتراض کردند .
نماينده دانشجويان چپ سوسياليت ضمن اعلام اتحاد نسبت به بازداشت دانشجويان در روز هاي 12 و 13 آذر ماه اعلام نگراني کرد و آقاي رشيد اسمائيلي به نمايندگ ياز دانشجويان ليبرال سخنراني نمود و با ديگر طيف ها اعلام همبستگي کرد و ابراز خرسندي کرد از اتحاد بين دانشجويان که از هر قوم و نژاد و اعتقادي در آن حضور دارند .
آقاي سلمان سيما به نمايندگي از دانشجويان دانشگاه آزاد اعتراض خود را نسبت به شرايط موجود در دانشگاه آزاد اعلام کرد و به حالت طئنه آميز اعلام کرد که آقاي جاسبي قصد دارد دانشگاه جديدي به نام دانشگاه آزاد اسلامي واحد اوين را افتطاح نمايد که اشاره به زنداني بودن 5 دانشجوي دانشگاه آزاد را داشتند .
در ادامه مراسم دانشجويان با خواندن سرود و سر دادن شعار هايي " رفراندوم رفراندوم اين است شعار مردم " ، " دانشجوي زنداني آزاد بايد گردد " ، " مرگ بر ديکتاتور " و ... به سمت درب اصلي دانشگاه حرکت کردند که با ممانعت انتظامات و حراست روبرو شدند ولي با هجوم دانشجويان سد انتظامت شکسته شد و دانشجويان به سمت درب اصلي دانشگاه حرکت کردند .
مامورين وزارت اطلاعات براي جلوگيری از اتحاد مردم با دانشجويان در خيابان انقلاب حدود 12 اتوبوس را پارک کرده بود تا مردم در حال عبور از خيابان تجمع اعتراضي دانشجويان را مشاهده نکنند .
در انتها دانشجويان با جمع شدن در ميدان اصلي دانشگاه تهران حلقه هاي را تشکيل دادند و همه گروه ها دست به دست هم دادند و در پايان به نشانه اعتراض به روزنامه کيهان به نمايندگي از رسانه اي که اقدام به شايعه پراکني و تهمت زدن ها در اقدامي سنبليک روزنامه کيهان را به آتش کشيدند .
همچنين بنا بر گزارش واحد زندانيان سياسي آقاي علي نيکو نسبتي نيز لحظاتي پيش از زندان اوين آزاد شد ، وي از اعضاي کادر مرکزي تحکيم وحدت بود که در 17 آبان ماه توسط مامورين وزارت اطلاعات بازداشت شده بود .
لازم به توضيح است که عده اي از دانشجويان دانشگاه هاي مختلف در مقابل درب 16 آذر ماه بازداشت شدند ، تا کنون از وضعيت ايشان اطلاعي در دست نيست اما به گزارش ايرنا و با تائيد وزارت اطلاعات دستگيري ايشان مسجل شده است .

Wednesday, December 5, 2007